Villa d’epoca di fascino provenzale

Un antico edificio in Provenza, addirittura più antico del museo parigino del Louvre, è stato restaurato da una coppia di americani. Jennifer e James Butler, e riportato al suo splendore. Costruito a mano pietra su pietra nel 1150 dai monaci della cittadina di Eygalieres, il Mas de la Chapelle St Sixte fu sede monacale e in seguito ospitò personaggi illustri come il papa Clemente VI nel XIV secolo.

Messo in vendita, fu infine acquistato dalla coppia americana nel 1990. Con coraggio, date le condizioni molto precarie in cui versava la costruzione, denero inizio ai lavori di restauro cercando di conservare il più possibile la struttura originaria. Per una coppia di americani come loro, racconta Jennifer. il pensiero di entrare in possesso di qualcosa che fosse più antico del Louvre era una prospettiva troppo entusiasmante per potervi rinunciare.

Essendo stata disabitata negli ultimi 40 anni, la casa si trovava in uno stato molto trascurato e ogni singola stanza andava pesantemente ristrutturata: fu un processo molto lento, perché i Butler dovettero chiedere e ricevere l’autorizzazione per ogni modifica che intendevano effettuare. Non avendo fortunatamente alcun problema finanziario, i Butler riuscirono a soddisfare la loro visione, con James che si occupò dell’amministrazione e Jennifer degli interni, riuscendo a riportare in vita l’originaria bellezza del posto.

Le volte in pietra dei soffitti spaziano dal periodo romano fino al XVIII° secolo, mentre una scala a chiocciola in pietra del XVII° secolo porta al piano superiore. Alla fine, tutto il duro lavoro dei Butler è stato premiato con una casa che lascia senza fiato. Pur mantenendo la propria fisionomia con i soffitti a volta e la pietra ruvida, è la dimostrazione della cura e dell attenzione che i Butler hanno posto nel restaurare la casa. Le quattro camere da letto al piano superiore, tutte quante con uno splendido panorama sul paesaggio circostante, sono state trasformate con lo stesso impegno.

Comunque, dopo 17 anni a Mas de la Capelle St Sixte, i Butler hanno deciso che è giunto il momento di andare via. Avendo nove figli, è difficile per loro trovare un accordo su come suddividerla. Pertanto, la villa è di nuovo in vendita. Per Jennifer, l’ideale sarebbe che ad acquistarla fosse qualcuno che riesca ad apprezzare quale gemma preziosa sia Mas de la Chapelle.